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26 juillet 2015 7 26 /07 /juillet /2015 13:55

Voyage et photos de 2008.

En route vers le désert de sel….

BOLIVIE. SALAR DE UYUNI, LE PLUS GRAND DÉSERT DE SEL DU MONDE
BOLIVIE. SALAR DE UYUNI, LE PLUS GRAND DÉSERT DE SEL DU MONDE
BOLIVIE. SALAR DE UYUNI, LE PLUS GRAND DÉSERT DE SEL DU MONDE

Cette étendue de sel est située à 3 658 m d'altitude. Avec une superficie de 10 582 km², elle constitue le plus vaste désert de sel du monde et représente un tiers des réserves de Lithium exploitables de la planète. Ses dimensions sont de 150 kilomètres sur 100. Sa formation remonte à 10 000 ans.

En fait, le désert est le vestige d'un marais salant géant, formé par l'assèchement progressif d'un lac préhistorique (formé par la fonte des glaciers environnants), qui recouvrait l'ensemble de la région : le Lac Minchin. Ce lac mesurait environ 200 kilomètres de large pour 400 kilomètres de long, soit environ deux fois la surface du lac Titicaca. La région a connu un changement climatique, passant lentement d'un climat tropical à un climat plus désertique. Le volume d'eau versé dans le lac à commencé à diminuer il y environ 17.000 ans. En s'évaporant peu à peu, le lac Minchin a laissé derrière lui deux petits lacs qui subsistent encore aujourd'hui : le lac Uru Uru, et le lac Poopó. Il a également laissé des dépôts de sels gigantesques qui forment aujourd'hui le Salar d'Uyuni et celui de Coipasa, juste au nord.
 

BOLIVIE. SALAR DE UYUNI, LE PLUS GRAND DÉSERT DE SEL DU MONDE
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Le wiphala  est un drapeau arc-en-ciel carré représentant les Amérindiens de Bolivie.  Le terme wiphala désigne les drapeaux rectangulaires aux sept couleurs utilisés par les ethnies des Andes.  Il existe de nombreuses variantes dont celle qui symbolise l’ethnie du peuple Aymara. 

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Jeux d’ombres…..

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L'étendue de sel est tellement plate qu'elle sert à calibrer les altimètres des satellites d'observation. Lorsqu'il pleut, l'eau recouvre le sol sur plusieurs centimètres et ne s'écoule quasiment pas. Le désert se transforme alors en miroir géant.

La température du site varie peu, de -10 à 20°C, et le climat est relativement aride, avec des précipitations n'excédant que rarement 3 mm d'eau et 5 jours de pluie maximum, par mois. La haute altitude et le climat en font un endroit particulièrement peu propice à une vie végétale et animale débordante d'activité. Néanmoins, de nombreux oiseaux y font un passage (flamants de James, colibris Estelle), de même que d'autres animaux peuplant ces contrées, tels que des renards de Magellan et leurs proies, les rongeurs viscache de Bolivie. La végétation est quant à elle largement dominée par les echinopsis (cactus géants) dont la taille atteignant parfois 12 mètres de haut laisse entrevoir la stabilité, voire la fixité, de l'environnement (ces cactus grandissent d'un centimètre par an).

BOLIVIE. SALAR DE UYUNI, LE PLUS GRAND DÉSERT DE SEL DU MONDE
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Dépeçage d’un lama qui s’accompagne d’offrandes à la Pachamana, déesse de la terre.

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A l’entrée de la zone d’exploitation du sel, rencontre insolite avec une vigogne peu farouche !

BOLIVIE. SALAR DE UYUNI, LE PLUS GRAND DÉSERT DE SEL DU MONDE
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Le sel est exploité, mais la production annuelle d'environ 25.000 tonnes ne risque pas d'épuiser les 64 milliards de tonnes estimées du gisement (en effet, l'épaisseur du sel varie de 2 à 120 mètres, selon les endroits).

Vues prises au village de Colchani et environs.

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Balade dans l’île volcanique Lomo PESCADO (en forme de poisson), isolée dans le désert salé et couverte d’une forêt de cactus candélabres dont certains ont 10 à 12 m de hauteur. Les aiguilles, nombreuses, mesurent de 4 à 14 centimètres de longueur, les fleurs sont blanches.

BOLIVIE. SALAR DE UYUNI, LE PLUS GRAND DÉSERT DE SEL DU MONDE
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Détails de cactus.  Certains s’y frottent pour calmer un chatouillement intempestif !  

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Cactus millénaire : 1203 ans, hauteur de 12 m, mort en 2007.

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Marche sur la banquise de sel au coucher du soleil….sur le damier de cases polygonales.

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Danse macabre des diables…..

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Le fond de l’air est glacial….. impression d’être seule sur une planète inconnue….

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Un petit verre d’alcool fort est offert à la déesse de la Terre, la Pachamana qu’il faut apprivoiser….

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Published by PATRICIA - dans voyages
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